Maria Rapela Artviewer: Yayoi Kusama

Photo: ©Maria Rapela / 2021, Gropius Bau, Berlin

I had the opportunity to attend Yayoi Kusama’s exhibition at the Gropius Bau Museum in Berlin.I knew very little about her and her career, and it was very interesting to learn about her most important facets as an artist. She was born in 1929 in Japan, and studied art in the city of Kyoto.

In 1958 she moved to New York and soon began to exhibit in galleries and museums.
She developed several series of paintings, installations, immersion and experimental rooms, happenings and performances, developing her motifs, circles, dots, nets, phalluses, which emerged from her beginnings, from her history, concerns and obsessions as a child in her native Japan, then a very conservative and patriarchal society. Her mother commissioned her to watch and spy on her father when he was with other women.

In the 1970’s and after a turbulent life and a number of exhibitions and projects, she returned to her homeland with mental problems and was admitted to the psychiatric hospital in Tokyio, where she lives to this day. Despite her illness she continued to work and create obsessively and would later be recognized for her career.

Photo: ©Maria Rapela, 2021, Gropius Bau, Berlin


Tuve la oportunidad de asistir a la exposición de Yayoi Kusama en el Museo Gropius Bau de Berlín. Conocía muy poco de ella y de su trayectoria, y fue muy interesante conocer sus más importantes facetas como artista. Nació en 1929 en Japón, y estudió arte en la ciudad de Kyoto.

En 1958 se trasladó a Nueva York y muy pronto empezó a exponer en galerías y museos.
Desarrolló varias series de pinturas, instalaciones, cuartos de inmersión y experimentación, happenings y performances, desarrollando sus motivos, círculos, puntos, redes, formas falicas, que surgieron desde sus inicios, de su historia, inquietudes y obsesiones de niña en su natal Japón, entonces una sociedad muy conservadora y patriarcal. Su madre le encargó que vigilara y espiara a su padre cuando andaba con otras mujeres.

En los 1970’s y después de una turbulenta vida y una cantidad de exposiciones y proyectos, vuelve a su tierra con problemas mentales y se interna en el hospital psiquiatrico de Tokyio, donde vive hasta el día de hoy. A pesar de su enfermedad siguió trabajando y creando obsesivamente y más adelante sería reconocida por su carrera.

Fotos: Maria Rapela Foto / Copyright 2021

Art up-Ausstellung Taumel der Tatsachen – Berlin July 2021

Wann: 20.–31. Juli 2021, 16–20 Uhr, K-Salon, Bergmannstr. 54, 10961 Berlin


Nina Heimlich (Malerei und Skulptur),

Birgit Fechner (Malerei),

Amelia Nin (Textilkunst),

Maria Rapela (Videoinstallation),

Nora Sturm (Malerei)

Vernissage: Di 20.07.21, 16–21 Uhr Finissage: Sa, 31.07.21, 16–21 Uhr Tägliche Öffnungszeiten: 16–20 Uhr

Sie kommen aus verschiedenen Ländern, leben und arbeiten in Berlin und lernten sich vor einem halben Jahr beim Projekt Art up – Erfolg im Team kennen. Unter dem Titel Taumel der Tatsachen stellen Birgit Fechner, Nina Heimlich, Amelia Nin, Maria Rapela und Nora Sturm vom 20. bis zum 31. Juli 2021 ihre Kunst im K-Salon aus.

Ihre Werke haben viele Gemeinsamkeiten. In meist abstrakten Gemälden, Objekten und Installationen befassen sie sich mit einer aus den Fugen geratenen Welt, den Beziehungen zwischen Individuum und Allgemeinheit, der Suche nach Identität und festen Bezugspunkten in Zeiten, in denen es immer schwieriger wird, die Wirklichkeit von der Unwirklichkeit zu unterscheiden. Die Natur scheint für Birgit Fechner, Nina Heimlich, Amelia Nin und Maria Rapela ein Sehnsuchtsort zu sein. Nora Sturms Malerei hat dystopische Züge: Sie zeigt taumelnde Landschaften und Menschen, die verloren und entfremdet wirken.

Was die Künstlerinnen noch verbindet, ist die Ambivalenz ihrer Werke. Dynamik und Ruhe, Expressivität und Fragilität, Erde und Kosmos sind für sie aber keine Gegensätze, sondern Dinge, die sich die Waage halten. Ihre von Philosophie, Natur und Poesie inspirierte Kunst hat einen meditativen Charakter und lädt zum Verweilen ein, denn auch im Taumel der Tatsachen verlieren sie den Sinn und die Schönheit des Seins nicht aus den Augen.

(Text Urszula Usakowska-Wolff)

Participating in a virtual reality workshop

Participating in a virtual reality workshop from home © Maria Rapela 2021

The other day I had the opportunity to participate in some introductory workshops on virtual reality and extended reality given by the Berlin University of Applied Sciences (Hochschule für Technik und Wirtschaft Berlin).
In addition to formal computer studies, they research and bring technology closer to artists who need or want to experiment with new technologies.

The Aurora School for Artists supports artists and people in the creative industries in the development of a project or with further studies.

It was very interesting to learn about technologies that may be more affordable in the future. I was also able to live a virtual reality experience directly, as they were organized to bring the glasses to the participants‘ homes. We saw a project of about 7mn called Here we are – A touring torture (2018) from the Swan collective.

We were also able to meet some artists like Carly Lave (Golem Labor) who have already been researching and developing projects in these fields, bringing together various disciplines such as dance/performance and virtual reality.

XR_Unites is funded by the European Regional Development Fund (ERDF) under the Reinforcing Innovation Potential in Culture II program, with the kind support of the Senate Department of Culture and Europe.


Maria Rapela Foto -
Experimentando la realidad virtual © Maria Rapela 2021

Participando en un taller de realidad virtual

El otro día tuve la oportunidad de participar en unos talleres de introducción a la realidad virtual y la realidad extendida impartidos por la Universidad de Ciencias Aplicadas de Berlín ( Hochschule für Technik und Wirtschaft Berlin).
Además de los estudios formales de informática, investigan y acercan la tecnología a los artistas que necesitan o quieren experimentar con las nuevas tecnologías.

La Aurora School for Artists apoya a los artistas y a las personas de las industrias creativas en el desarrollo de un proyecto o con estudios de formación continua.

Fue muy interesante conocer las tecnologías que pueden ser más asequibles en el futuro.
y poder vivir una experiencia directamente, ya que se organizaron para llevar las gafas a las casas de los participantes.
También pudimos conocer a algunos artistas como Carly Lave (Golem Labor) que ya han estado investigando y desarrollando proyectos en estos ámbitos, aunando varias disciplinas como la danza/performance y la realidad virtual.

XR_Unites está financiado por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER) en el marco del programa Reforzar el potencial de innovación en la cultura II, con el amable apoyo del Departamento de Cultura y Europa del Senado.

Maria Rapela is an artist and photographer of artistic events, documentation, artwork photography and portraits.

Maria Rapela Artviewer

From the glaciers serie. Artist: Gailla / Foto Maria Rapela

Since last year I’ve been posting photos on Instagram about exhibitions or museums I visit, friends exhibitions and artworks from customers I take pictures of.

I have been taking photos for years when I go to exhibitions or museums, and the time had come to bring them to light.

Artwork photography in Berlin

On the other hand, I have also decided to offer the service of artwork photography to whoever needs it here in Berlin.

Many artists don’t have the equipment or the time to properly photograph their work and so, I help them with that task.

Here are some photos I recently took of artists brothers Alex and John Gailla. As they are planning to make a new website, they needed good photos and also some portraits.

It’s a series on glaciers. Gailla says that one day they had the opportunity to fly over the glaciers in Switzerland, their homeland. It is what inspired them to work on this triptych.

Follow me on Instagram: @maria_rapela_artviewer

More info about photography art objects and painting here:

Artist duo: Gailla / Foto: ©Maria Rapela, 2021

Resumen en español.

Desde hace mucho que siempre tomaba fotos en las exposiciones, registraba todo y quería llevármelo con las fotos a la casa. Pero desde el año pasado empecé a publicar este tipo de fotos en Instagram, del arte que veo, de otros y otras artistas. También publico las fotos de las obras de clientes que necesitan fotos buenas de sus obras para la web y que no tienen o el equipo o el tiempo para hacerlo de manera profesional.

El otro día le tomé fotos a los trabajos de los hermanos Gailla, porque están pensando hacerse una web nueva. Los hermanos, originarios de Suiza y desde hace unos años en Berlín, sobrevolaron en alguna ocasión unos glaciares de los Alpes y eso los inspiró a trabajar en esta serie – tríptico.

Sigueme en Instagram: @maria_rapela_artviewer

Más información sobre fotografía de obras de arte: